fbpx
gomez dijk
Foto: Vlad/Shutterstock
Alle rapporter tyder på at vi må klare oss veldig lenge uten Joe Gomez. Det var heldigvis ikke korsbåndet, men han måtte operere en sene ved kneskålen. Uansett så er dette et spark i solar plexus for Jürgen Klopp og den røde fansen – og selvsagt for Gomez selv. Han har hatt sin dose med skader. Men hva gjør vi nå da?

Jeg har alltid likt kortspill der det kreves noe mer enn kort. Gris, Vri åtter, Spardame, Casino, Amerikaner, Krig. Alt er for enkelt for min del. Det er tidtrøyte. Kanskje er det litt kjekt på grunn av det sosiale. Men det er for kjedelig i lengden.

Spillene er for avhengig av kortene du får utdelt. Det er lite rom for noe annet.

Derfor har jeg valgt å spille andre kortspill. Canasta var gøy en periode. Men det er nok et spill for eldre damer med briller i snorer som henger rundt halsen. Jeg prøvde meg på Bridge en stund. Det var gøy, men ikke bærekraftig i lengden. Det krever relativt faste sosiale rammer. Det spillet jeg derfor har spilt mest er poker – eller rettere sagt Texas Hold`em.

Man får utdelt to kort på hånd. Så kan man by på dem. Mange spillere kaster seg etter denne første utsilinga. Ofte starter et pokerbord med ti spillere. Deretter legger dealeren ned tre kort. Dette er felleskort for alle som er igjen i spillet. Så kan man velge å by igjen. Dette kan andre syne, altså by like mye, man kan by mer, eller så kan man kaste seg.

Deretter følger ytterligere to runder hvor dealeren legger ned kort, ett kort i bordet i hver runde. Til slutt – hvis man kommer så langt – ligger det fem kort i bordet, og du har hele tida to på hånd. Man kombinerer de sju kortene, og finner din beste kombinasjon av fem kort.

Det geniale med poker – som med andre kortspill – er at ingen vet hvilke kort du har på hånden. Kanskje du har to ess – noe som i de fleste tilfeller er en superkombinasjon. Eller kanskje du har en toer og sjuer? En skikkelig elendig kombinasjon, hvis det da ikke ligger toere og sjuere blant de fem felleskortene på bordet.

Poenget er at motstanderen ikke vet. Motstanderen kan riktignok foreta noen kvalifiserte gjetninger, både ut fra hva slags spiller du er og hva og når du har bydd i runden.

Men de vet ikke. Det betyr at du kan vinne potten selv med dårligere kort. For alt handler om å spille bra med de kortene man har. Med de to kortene man får utdelt. Sånn er det i jo i livet for øvrig. Man må spille med de kortene man får.

Men i motsetning til i livet for øvrig, så får alle pokerspillere like gode kort utdelt i det lange løp. Men noen vinner flere potter enn andre likevel. Med andre ord så spiller det en stor rolle hvordan man spiller hånden man får utdelt. Man kan vinne med dårlige kort – det er poenget. Og akkurat det poenget gjelder både i poker, i livet og i fotballen.

Akkurat nå så får Liverpool utdelt den ene dårlige hånden etter den andre. Alisson ut med skade, Matip ut med skade, Henderson ut med skade, Fabinho ut med skade, Thiago ut med skade, Mané ut med Covid, Tsimikas ut med Covid og skade, Keita ut med skade, Arnold ut med skade, Ox ut med skade, van Dijk ut med skade – og nå – Gomez ut med skade.

Det er dårlige hender det. Det er en toer og sjuer, en firer og åtter, en treer og femmer. Det er virkelig dårlige kort på hånd.

Men vi har spilt bra med dårlige hender fram til nå. Vi har klart oss. Ikke bare klart oss – vi har spilt dominerende fotball. Hvilke andre lag i verden ville spilt jevnt med Manchester City på Etihad med spillere som Fabinho, van Dijk og Thiago på lasarettet? Det er ikke mange.

Men framover blir det enda tøffere. Liverpool har mistet både Arnold og Gomez de siste dagene. Det er to av fire forsvarsspillere det. Og begge hadde offensive kvaliteter å tilby også. Fram til januarvinduet åpner så skal vi spille 12 kamper. Hvordan spiller vi de kampene med de kortene vi har fått utdelt?

Førstevalget

Det opplagte førstevalget fremover er Fabinho og Matip. Høyreiste og duellsterke. Matip har stort sett vært klasse siden han kom til klubben. Fabinho har variert noe mer, men toppnivået hans på midtstopperplass har jo vært skyhøyt.

AP Photo/Joan Monfort/NTB

Vi skal møte Leicester neste helg. Fabinho skal være fit for fight igjen. Og vi må også krysse fingrene for at Matip nå får en lengre periode med kamper uten skader. Det virker kanskje ikke sånn, men Matip har faktisk hatt lange perioder uten skader i sin karriere.

I Tyskland så hadde han knapt skader i det hele tatt. Med unntak av en skade i foten i overgangen mellom 2014-15, så mistet han kun fem totalt i hele sin karriere i Schalke 04. Han spilte over 30 av 34 mulige Bundesligakamper i fire av de fem siste sesongene før han kom til Liverpool.

I sin første sesong i Liverpool i 2016-17 så spilte han 29 seriekamper. En ankelskade forhindret han fra å spille mer, men det var fortsatt godkjent i sin første sesong i en svært krevende liga. I 2017-18 derimot så tiltok problemene. Han mistet 30 kamper for klubben på grunn av flere muskelskader. I 2018-19 gikk det bedre. Han mistet bare sju kamper på grunn av en skade i kragebeinet. Men i 2019-20 ble det langvarig igjen. Han var skadet i 84 dager med en kneskade. Og i år så har han mistet ni kamper.

Det er med andre ord dyster lesning, fordi tendensen er så negativ. Men som sagt, her gjelder det å krysse fingrene. Mannen fra Kamerun har faktisk noen perioder der han har vært skadefri i lang tid. Det er ikke helt umulig at han kommer tilbake dit.

Unge spillere banker på

Med 12 kamper på de neste seks ukene, så vil det likevel være behov for rotasjon. Særlig når vi kjenner skadehistorikken til nevnte Matip.

Da kan det være at Klopp igjen vil sette sin lit til de yngre kreftene i klubben. Vi har i en tidligere artikkel kikket litt på disse spillerne. Både Rhys Williams og Nat Phillips har vikariert med bravur, og mye tyder på at det vil bli mer spilletid på duoen framover. I alle fall i kamper der Klopp ser det er fornuftig.

Vi kan trolig spare spillere i to av CL-oppgjørene som gjenstår i gruppespillet. Da kan Williams brukes. Mot tankspisser i Premier League kan Phillips brukes. Og hvor god er egentlig 17-årige Billy Koumetio? Han så slett ikke ille ut i treningskampene i sommer.

Førstelagsspillere kan vikariere på midtstopperplass

I tillegg er det mulig å rotere på plassene internt. Fabinho har jo vist at en midtbanespiller kan spille midtstopper. Og spillere som Henderson og ikke minst Wijnaldum vil kunne klare å bekle rollen tilfredsstillende. Det føler jeg meg overbevist om. Ikke som en varig løsning selvsagt, men som et alternativ.

andy robertson
Vlad1988 / Shutterstock.com

Glem heller ikke Andy Robertson. Han er topp klasse defensivt. Han leser spillet bra, duellerer flott på bakken og er fornuftig i valgene sine. I tillegg er han trygg med ballen i beina, han kan ta den med seg framover i banen på progressive løp.

I et lag med mye ball og få defensive utfordringer så er det ikke verdens undergang å spille med en lav stopper. Det har blant annet Javier Mascherano vist i Barcelona.

Kostas Tsimikas kan dermed få vist at de offensive tallene hans i Olympiakos, også i Champions League, ikke er tilfeldige. Han har absolutt ikke gjort seg bort i den lille tiden vi har sett han i Liverpool-skjorte så langt.

Taktiske endringer

Til slutt så har vi en fjerde løsning som man kan implementere uansett hvilke av de tre foregående løsningene man til enhver tid går for. Vi kan legge om spillet. Endre taktikk.

Da tenker jeg blant annet på å senke tempoet ytterligere. Være enda mer tålmodig. Ha enda mer ball. Ikke miste den. Litt a la Barcelona og det spanske landslaget for noen år siden.

Motstanden vi møter framover er ymse. Noen kamper vil definitivt bli tøffere enn andre. Jeg tar seige og kjedelige 1-0-seire over Crystal Palace, Midtjylland, Fulham, West Bromwich og Newcastle alle dager i uka. Å være kyniske og kalkulerte kan bli viktigere enn noen gang i Klopps tid i Liverpool.

Men med taktiske endringer så tenker jeg særlig på dobbel pivote. Det vil si at Liverpool bruker to ankre framover. Vi har sett dette i sommer og i høst. Vi spilte for eksempel 4231 mot Sheffield United, og mot Manchester City så lå vi 442 i forsvar. Med Henderson og Wijnaldum dypere enn kantene i midtbanefireren (som ble gjort om til 424 i angrep, men det er annen historie). Det ga forsvaret en veldig trygghet.

Torres hadde tjue berøringer til sammen i kampen. Sterling hadde 46. Og de Bruyne hadde fattige 48. Det nest laveste antallet belgieren står oppført med i hele sin Premier League-karriere. Han ble nesten fullstendig utradert av Wijnaldum og Henderson.

Og nå kommer til og med Thiago tilbake. Da vil vi ha tre verdensklassespillere til å utføre arbeidet foran stopperne. Ikke bare det, alle tre er i tillegg svært trygge med ball. De mister den nesten aldri. Det betyr at scenarioet nevnt over – med mer ballbesittelse og tålmodighet – kan bli reelt.

Oppsummering

Liverpool har fått utdelt noen skikkelige dårlige hender i årets sesong. Men vi har spilt dem fornuftig. Vi har vunnet mange potter. Nå gjenstår det å se om vi fortsetter å vinne selv om kortene blir stadig dårligere.

Det finnes muligheter. Førstevalget Fabinho-Matip kan holde i mange kamper. Unge spillere kan benyttes, særlig i kamper som ikke betyr noe, men også mot enkelte Premier League-lag. I tillegg kan Klopp bruke spillere som Wijnaldum, Henderson og Robertson på midtstopperplass. Til slutt så kan vi også gjøre taktiske endringer som vil være fornuftige framover.

I januar åpner transfervinduet igjen. Mange peker nå på David Alaba. Bayern München-spilleren forlanger mer lønn enn hva BM ønsker å gi ham. Østerrikeren er glimrende, det er ikke det, men det er noe med lønnskravet på 400 000 pund i uka som ikke er tiltalende. I tillegg har han uttrykt ønske om å fortsette i Bayern, eller til nød å fortsette karrieren i Real Madrid eller Barcelona.

Da tror jeg heller på andre løsninger til Liverpool. Dayot Upamecano er nevnt av mange. Nå har Bayern München etter sigende hevet seg inn i kampen om RB Leipzig-stopperen. Men vi har også andre navn på lista.

Fram til januar er det uansett bare å krysse fingrene og spille med de kortene vi får utdelt. Det er en utfordring som jeg både håper og tror Klopp tar fatt på med stor arbeidslyst og entusiasme. Det er få som er like løsningsorienterte som Jürgen Klopp i fotballsirkuset.

LES OGSÅ

Del dette:

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp

Legg inn en kommentar

Shopping Basket